Ученые обнаружили останки древних травоядных крокодилов

Вчені виявили останки стародавніх травоїдних крокодилів

Травоядные и всеядные крокодилы присутствовали сразу на нескольких континентах в разные исторические эпохи.

Некоторые древние крокодилы, которые жили на Земле во времена динозавров были травоядными или даже всеядными животными. Их зубы были устроены так же сложно, как и в современных жвачных млекопитающих. Об этом сообщает РИА Новости со ссылкой на статьи палеонтологов в журнале Current Biology.

«Самое удивительное заключается в том, как часто появлялись травоядные крокодилы в далеком прошлом. Они имели сложные зубы, пригодные для пережевывания растительности, как минимум, трижды, а возможно, и шесть раз», — рассказывает Киган Мельстрой из американского университета Юты в Солт — Лейк-Сити.

Первые динозавры появились в конце Триасового периода, около 240 млн лет назад, после исчезновения всех крупных звіроящерів, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Их главными конкурентами за корону самых успешных животных Мезозоя были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и жили не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры — близкие родственники друг друга, чьи предки разделились, по мнению ученых, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки.

Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на «конкурентов», однако недавно палеонтологи нашли останки возможного предка всех динозавров, что напоминает крокодила. Эта находка возродила и обострила споры вокруг того, как выглядели, передвигались и чем питались древние рептилии Земли.

Мельстрой и ее коллеги открыли еще одну крайне необычную особенность первых крокодилов Земли, совершенно не характерную для их современных потомков, проводя своеобразную «перепись зубов» среди ныне живущих и уже вымерших рептилий.

Дело в том, что ученые давно считают, что структура зубов человека и других млекопитающих непосредственно отражает то, какой пищей они питаются и какую экологическую нишу они занимают. Эта закономерность ранее считалась характерной для рептилий, большинство которых имеет примитивные зубы конической формы.

Недавно, после открытия нескольких качконосих и рогатых динозавров, чьи зубы не уступают в сложности жевательного аппарата лошадей, ученые начали задумываться об обратном. Палеонтологи из штата Юта проверили, характерно это не только для «ящеров ужаса», но и древних крокодилов и ящериц, изучив и проанализировав структуру их ископаемых зубов.

В целом, им удалось изучить почти полторы сотни окаменелостей, принадлежавших 16 различным видам древних рептилий, живших в Юрский и Меловой периоды. Этот анализ неожиданно показал, что много крокодилов, которые возникли на Земле после очередного массового вымирания в конце Триасового периода, были всеядными или даже травоядными существами.

Что интересно, в последующие геологические эпохи появлялись новые виды крокодилов со сложно устроенными зубами. Это говорит о том, что эти рептилии неоднократно пытались освоить новые экологические ниши и были гораздо более «разносторонними» в прошлом, чем современные аллигаторы, кайманы и жители Нила и других африканских рек.

«Травоядные и всеядные крокодилы присутствовали сразу на нескольких континентах в разные исторические эпохи, иногда конкурируя с млекопитающими и их родственниками. Все это говорит о том, что травоядные крокодилы были достаточно успешными животные, которым удавалось выживать в самых разнообразных условиях», — продолжает Мельстрой.

Это открытие ставит перед учеными новый вопрос — почему все эти рептилии вымерли и уступили место современным крокодилам, которые имеют почти идентичный строй зубов, тела и диету. Как палеонтологи надеются, дальнейшее изучение останков древних пресмыкающихся раскроет эту загадку.

Share Button
Previous Article
Next Article