Пустыня Сахара была морем, в котором жили самые большие в мире существа

Пустеля Сахара була морем, в якому жили найбільші у світі істоти

Ученые воссоздали облик древних видов с помощью останков, найденных на севере Мали.

Гигантские сомы и морские змеи когда-то жили в части планеты Земля, которая сегодня известна под названием пустыня Сахара. Об этом говорится в новом исследовании, которое содержит первые реконструкции вымерших морских видов древнего Транссахарских моря.

В части Африки, где сейчас лишь песок, когда-то был водоем глубиной 50 метров. Она покрывала три тысячи квадратных километров суши. Теперь там расположена крупнейшая в мире пустыня, — пишет The Guardian. Морской осадок, который остался до наших времен, заполнено окаменевшими остатками, которые помогли ученым воссоздать облик местности, наполненной жизнью.

Примерно 50-100 миллионов лет назад северная часть Мали «имела вид современного Пуэрто-Рико», – утверждает палеонтолог Маурин о’лири, которая возглавила исследование. Солнце светило на одни из первых видов мангровых деревьев, а моллюски заселяли морское дно. Исследования также формально дало названия геологическим единицам, буквально впервые поместив регион на геологическую карту. В нем описано, как море в Сахаре существовало на протяжении 50 миллионов лет своего существования. По словам о’лири, в нем жило 1,6 миллиона сомов, 12,3 миллиона морских змей и 1,2 миллиона пікнодонтів (древний вид позвоночных рыб). Оценив останки этих существ, ученые пришли к выводу, что в период позднего Мелового периода и в начале Палеогена сахарські существа отличались гигантизмом.

Эволюционные биологи уже давно обсуждают феномен так называемого островного гигантизма, когда виды с гигантскими телами живут на маленьких островах. Это можно объяснить достаточно большими запасами ресурсов или же отсутствием хищников.

«Мы допустили, что достоверно островной гигантизм мог перейти на острова с воды. Если существует море с течением, которая заходит на континент и выходят из него, возможно оно оставляет позади «карманы» воды, в которых возникают новые переменные, способные влиять на размер тела». – сказала о’лири.

Share Button
Previous Article
Next Article